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抢攻智能家庭商机 装置互操作性不容忽视
2017 2017-08-18

.智能装置浪潮起 兼容性仍为隐忧

在智能家庭发展之初,产品通讯标准各立山头,加上操作不如想象中直观,因此早期产品缺少了消费者所期待的「智慧」与「方便」。随着人工智能的技术成长,特别是语音应用越来越普及,才让智能家庭产品开始崭露头角;尤其在搭配Alexa智能语音助理的Echo系列产品上市后,惊艳全球,在北美市场已销售近千万台,让 Google及各大厂商也开始急起直追,智慧家庭的消费市场才算正式点燃战火。

 

从数据上来看,根据电子工程专辑报导,全球家庭物联网装置已经从2013年的3000万台,到2018年将增长至10亿台;其中仅2017年到2018年,就有4亿台的发展空间。虽然产品发展快速,对于一般消费者而言,要添购适用的智能家庭产品并不容易,兼容性问题依旧是隐忧;就连大厂Amazon还特别为此提供兼容性咨询,给予消费者选购建议。

智慧家庭正如火如荼发展,但真实的智慧生活真的如此美好吗?为了要更深入了解市场潜在的状况,百佳泰特别收集了各种不同类型的智能产品,打造「物联实境测试实验室」,模拟一般家庭常见的使用情境,如客厅、厨房、卧室等等,藉此研究智能家庭的实际使用上会有什么样的情形。从整个实测观察中我们发现,这些产品从安装到应用,有许多状况会让消费者无所适从,造成使用上的困惑与不便。

.物联实验室实测 安装即有兼容性问题

在智能家庭情境里,装置的安装是最开端、但也是最先遇到问题的部份。在整个观察中,我们也遇到了几种不同类型的兼容性问题:

  1. 规格兼容性问题

当我们试图让控制中枢(Control Hub)与电视串接时,控制中枢会无法操作部分电视的遥控指令。而出现这种情况的原因是来自所支持的电视型号不够完整;即使产品技术规格兼容,但现实生活中,仍有可能无法使用。

  1. 连网兼容性问题

网络连接安装也是容易发生状况的点。当我们在安装某个智能插座时,也遇到了插座与特定无线AP间的兼容性问题,造成安装失败。

  1. 使用者界面兼容性问题

智能装置UI接口通常很简单,大多需要透过手机App连接来进行装置设定,但实际上也经常遇到手机与智能装置互连出现问题;甚至部份装置要更改设定时,即使按了恢复原厂设定(factory reset)按键,还是会有找不到装置的情形。

.智能家庭不智能 功能触发状况多

在实际上使用家居生活情境时,我们也遇到不同的问题:

  1. 控制逻辑矛盾

我们使用市面上其中一款智能摄影机作为移动侦测器,设定自动开灯、关灯的触发情境;但运作时,移动侦测器会发生误判,误以为关灯时的环境变化是「有人走动」,导致关灯后又马上开灯,电灯始终无法关闭。

  1. 网络导致装置无法实时反应

我们也在另一款使用被动人体红外线传感器(Passive Infrared sensor)上做相同实验,这次虽然没有侦测错误的问题,但因为是透过第三方云端控制操作,导致反应时间过长,人都走过好几秒,电灯才亮的情况。

  1. 互操作性冲突

除了传感器问题之外,号称能跨平台支持的控制中枢,在连接上也发生互操作性的冲突。我们使用不同智能平台的应用程序,透过相同的连接方式来开启电灯,结果有些应用程序能够顺利操作,有些却不行。

图说:使用相同协议下,B智能平台的App无法使灯泡亮起,但A智慧平台App则正常运作。

  1. 多指令的程序优先权评定

接着,我们也验证了智能装置接收多指令的程序优先权。以扫地机器人为例,当扫地工作排程进行到一半,遇上装置电量不足,此时触发了返回充电的情境。按照使用习惯,一般预期为充完电之后,机器人会继续未完成的工作排程,但实际测试结果显示,往往装置仅完成触发的充电指示,前面的工作指派则被忽略。

  1. 重新配置后辨识失败

在家庭的使用情境中,换个插头、帮家具换个地方摆设的情形也很常见。但实际验证时,智能装置在移动之后,虽然已有再次设定(Re-Configuration),但原本互连的控制系统没有同步更新信息,导致不能辨别位置,反而无法控制装置。

图说:将智能插头移到不同房间使用,结果控制平台无法控制装置。

控制中枢(Control Hub)无法与装置、控制平台app同步的情形,也会发生在更换装置名称上。透过智能灯泡的app,我们将装置名称从A改成B;更改之后,控制平台app也顺利同步更新,能发送指令,不过中枢却无法自主更新名称,只能选择把原先装置删除后,再重新新增一次。

图说:更改灯泡名称之后,智能平台能顺利同步名称,但控制中枢却不能同步,导致无法操作。

  1. 语音识别待优化

目前语音识别技术仍属新生阶段,智慧管家的技能(skills)也是水平不一,如何让智能语音助理辨识之后做出反应,难度不小。此外,口音辨识的能力也存在不小的差距,其中的关键因素之一就是远场(far-field)语音识别能力。语音收音的质量,往往会影响到辨识效果,这部份跟麦克风数量、效能以及机构设计等等,都有很大的关系。以家中使用情境而言,电视机的声音干扰、不同背景的环境噪音,都会对收音质量造成影响。因此,如何确保语音质量,绝对是产品开发不可忽视的重要因素。

.物联市场商机大 装置验证不可轻忽

智能家庭应用市场越来越大,从使用者角度来看,如何在智能产品上感受到使用便利性、物联装置的链接互操作性,甚至是信息安全性,才是市场发展关键。百佳泰作为一个专业互操作性测试实验室,透过其物联实境场域的多方研究经验,针对未来智能装置提出「功能性验证」及「互操作性验证」,两大验证测试方向。

功能性验证主要是针对产品功能进行测试,像是无线效能表现,传感器功能验证等等,另外也包含app软件质量及用户接口(UI)测试。在智能家庭的物联情境之中,不仅是装置间的互连,更牵涉到控制中枢、应用程序,以及云端服务平台等等,因此在执行功能性验证时,交叉性功能测试也得一并考虑。

目前智能家庭产品大多以无线技术来串接,虽然串接技术都有其标准认证测试,但同样技术、不同产品之间,也会有规格兼容性与互操作性的问题,让互操作性验证更显重要。装置能不能在不同的软件(App)、硬件(手机、平板)之间运作、在不同无线AP的联机验证;甚至是跨技术、跨装置、跨平台的整体生态系的互操作性测试,都是物联网测试验证中不可忽视的重点项目。

物联网时代即将来临,各大厂的智慧家庭生态链早已加入布局。对于装置及应用厂商来说,除了将产品以标准接口的方式连接智能家庭平台,如何让硬件、软件、用户接口在设计上能更贴近真实生活需求,都是开发过程的考验。未来的物联生活将不仅止于家庭,还会衍生到交通、医疗、城市建设等复杂、交叉化的多装置应用。百佳泰的专业测试经验,能协助快速整合产品整体验证与认证事项;更能以20多年的产业经验,担任咨询顾问的角色,提供具体改良建议,成为开发新产品的重要协力伙伴。

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