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Wi-Fi联盟新兴技术标准:Wi-Fi CERTIFIED™ Passpoint
2012 2012-05-24

我们都知道,Wi-Fi认证从2000年发展至今已成功地渗透至各种PC和行动载具,例如笔记本电脑、智能型手机以及平板计算机电脑;不过受到讯号传输强度与距离的限制,Wi-Fi基本上只能在距离短小的范围内连结使用,才能使其讯号具备稳定的质量。然而,只要一离开Wi-Fi的使用范围,用户的网络速度就会受到影响或是自动切回原来的蜂巢(Cellular)网络讯号如3.5G或LTE。有鉴于此,Wi-Fi联盟于日前宣布今年夏天预计将推出一项名为「Wi-Fi CERTIFIED™ Passpoint」的全新认证计划,旨在使智能型手机、平板计算机电脑、数字数码相机或其他支持Wi-Fi功能的行动载具都能够随时连结热点,无需输入用户账号和密码。未来,Wi-Fi的连结网络将如同手机通讯的蜂巢网络原理一般,零缝隙的涵盖所有使用者的使用范围与距离,让Wi-Fi成为服务供货商的创新功能,也借此减低蜂巢网络讯号日益庞大的使用压力。

 

这项新创的服务将会带给使用者和服务供货商何种影响呢?基本上,根据Wi-Fi联盟的调查统计,多数使用者对于拥有这类服务也深感兴趣。90%的受访者表示,他们将持续使用目前的服务供货商,如果它提供了Wi-Fi CERTIFIED™ Passpoint功能;72%的人表示,他们宁愿花费更多金额也要获得能提供Wi-Fi CERTIFIED™ Passpoint功能的服务供货商;70%的人表示,他们将为了Wi-Fi CERTIFIED™ Passpoint功能更换目前的服务供货商。此份调查显示了一个重要的信息即是,越来越多使用者开始注重Wi-Fi联机的便利与简易性,相当程度也间接影响他们对服务供货商的忠诚度与黏着度。此外,根据调查结果也发现,85%的人在使用智能型手机或平板计算机电脑时,倾向透过Wi-Fi来上网,而不是原本服务供货商提供的蜂巢网络;如果Wi-Fi的服务功能更广泛时,83%的人愿意为自己的装置添加更多联机功能;87%的人也认为他们想要更多的Wi-Fi进阶功能,有更大的可用性创举。

而Wi-Fi CERTIFIED™ Passpoint认证计划基本上即创造一个全面性的Wi-Fi热点网络,让获得此项认证计划的产品能自动链接所在地的任何Wi-Fi热点,并自动配置认证标准WPA2™-Enterprise的安全保护,让连结的方式更安全地连接到公共热点。与目前的公共Wi-Fi热点不同的是,WPA2™-Enterprise热点将允许网络定义用户的识别认证并有效管理传输流量以改善网络性能。另外,参与Wi-Fi CERTIFIED™ Passpoint认证计划的任何热点都是随时允许使用者登入连结,完全不需要账号、密码与付款。也就是说,这项新功能将让服务供货商的网络无限延伸与应用,使用者不用再因为不同服务供货商的网络而出现断线结果。总而言之,Wi-Fi联盟最终期望所有的Wi-Fi设备能像使用行动蜂巢网络3.5G或LTE一般连结无线热点,并且能自动验证与切换,带给使用者一个全新的网络连接方式,使Wi-Fi的网络真的得到延伸扩展的机会,从一个热点自动连结到另一个热点;如同手机讯号一般,轻松便利的让Wi-Fi网络无所不在、如影随形。理想的状态是,未来我们使用家用A业者Wi-Fi上网时,一出门就会自动连结到B业者的Wi-Fi网络;经过一段距离,装置上的Wi-Fi又会自动连结至C业者的热点。使用者的Wi-Fi连结将不再受限于不同服务供货商的差异,完整的实现无所不在的网络乌托邦。

至目前为止,根据Wi-Fi联盟所公布的白皮书指出,Wi-Fi CERTIFIED™ Passpoint将于2012年中期开始第一阶段的认证测试。除了使用者身份识别方法外,在第一阶段还将确立热点使用期间的安全机制,为每个通过Wi-Fi CERTIFIED™ Passpoint的连接都受到WPA2™-Enterprise技术的保护。相关功能如下:

1. 网络扫描与选择:设备在后台识别并与Passpoint网络建立连接,无需使用者采取任何主动设定。

2. 无间断网络访问:验证过程不再需要通过浏览器注册亦无需要用户输入密码。基于用户身份识别模块(SIM)、账号与密码、或证书凭据的可扩展身份验证协议(EAP),账号与密码,设备即可自动进行验证。

3. 安全认证与连接:所有连接都受到WPA2™-Enterprise的保护,提供的安全级别可媲美蜂窝网络。

另一方面,计划在2013年推出的第二阶段,Wi-Fi联盟将进一步扩充认证内容,包括简化在接入点新建使用者账号的过程,以增加各服务供货商自身的商业服务与模式,并积极推动各家通用的配置措施。第二阶段功能如下:

1. 实时帐户配置: 简化在接入点新账号的流程,推动服务供货商采用通用配置方法。

2. 营运商政策: 项目机制可以支持服务供货商特定的用户政策,包括网络选择政策。

然而,因为此认证计划是基于SIM卡的身分识别,以允许行动中的使用者在所有Wi-Fi热点的蜂巢网络间转接,这意谓着不同服务供货商间必须建立双方互惠的Wi-Fi链接协议,才能让完整的Wi-Fi CERTIFIED™ Passpoint理想达成。透过手机的SIM卡可用于Wi-Fi热点的移动中,为使用者进行身份验证。此项优点相当明显表示使用者将可以更快的上网并省去登入密码的麻烦,服务提供商也可以藉此疏导流量超级拥挤的蜂巢网络。日后,Wi-Fi CERTIFIED™ Passpoint认证计划将成为 IEEE 802.11 Wi-Fi的新修订标准,将支持更快速的网络装置以确保来自不同厂商的热点和客户端设备之间的互操作性。综观上述,百佳泰多年来身为Wi-Fi联盟指定的认证实验室,对于Wi-Fi相关验证测试累积雄厚经验与技术深度,不断为大家更新Wi-Fi联盟的最新信息外,也提供相关的Wi-Fi问题侦错与分析服务,作为客户的质量咨询顾问,百佳泰绝对有信心能为大家带来全新的消息、全面的验证以及全方位的服务。

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