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认识Wi-Fi CERTIFIED Miracast ™:Wi-Fi科技的无线延伸 奇迹般的行动连接显示(Mobile-Display)认证计划
2012 2012-12-10

科技与内容的互通延伸才是王道

著名的加拿大多伦多大学学者McLuhan曾提出「所有的媒体,都是人的延伸,这种延伸是器官、感官功能的一种强化作用,也是放大作用。」如果我们以科技发展的角度来看,会发现随着行动装置如智能型手机或平板电脑的迅速崛起,人类的感官将进入一个重新整合的阶段外,科技本身与应用内容的延伸、互通也正式进入一个大汇流时代。

换言之,科技与内容的发展不再只是两条并行线,内容可以是科技的延伸,例如我们可以透过3D或音效技术获得更拟真的视听飨宴;科技也可以是内容的延伸,透过互通与兼容性技术,我们将藉由各式的装置来实时呈现一样的内容。因此我们发现到,如果内容无法透过科技传递到多元的平台上呈现,将大大不便现代科技发展的便利性与易用性。有鉴于此,Wi-Fi联盟于9月中宣布启动一个全新的Wi-Fi CERTIFIED Miracast ™认证项目,藉由Wi-Fi Display技术搭配简易的设定与认证装置;不论使用者位于家中或户外,都可以迅速在不同具有Wi-Fi CERTIFIED Miracast ™认证的装置间传输影音或图片内容,而此举也正式预告多厂商无线显示时代即将来临。

Wi-Fi CERTIFIED Miracast ™的竞争优势

 

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根据市场调研机构Infonetics Research的最新报告显示(图一),无线网络市场随着技术与行动装置的进步与升级,将保持稳定的成长规模;到了2016年,相关WLAN装置和Wi-Fi手机的全球总收入将可达56亿美元。由此观之,Wi-Fi除了是大部分智能型手机用户获取网络数据的主要手段外;在多媒体数据数据传输爆量的时代里,用户对于数字信息内容的使用是以惊人的速度在成长,包括影音、娱乐、游戏等内容,在在都需要高倍的传输速度与庞大的容量。另外,支持Wi-Fi功能的终端载具也五花八门的出现,不再局限于笔记本电脑,目前的智能型手机、平板电脑、智能电视,甚至是数字相机等都相继支持Wi-Fi功能。不论是处于任何时空之下,使用者都能随时地与Wi-Fi连接进行互动,实现一种网络无所不在的使用者体验。

 

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有趣的是,随着智能型手机与应用程序App的蓬勃发展,大多数使用者皆会透过手机来进行无线通信的影音数据串流服务。而这些影音数据串流的媒体平台更是需要庞大的网络连接能力,才能让用户的观赏质量不会受到影响。根据Informa Telecoms & Media与Mobidia的调查显示(图二),在使用目前市面上热门的影音媒体串流服务应用程序如Youtube、Netflix及Hulu时,大多数用户都是透过Wi-Fi功能来进行无线链接。由此可见,无线网络科技与影音媒体串流服务的结合是当今消费性电子产品中最热门的应用服务与发展之一,而Wi-Fi所提供的高速连接,更是能直接满足大型影音数据文件串流需求的连接方式。

然而,智能型手机因其具备行动可移植性的特色,始终受限于较小的屏幕尺寸,因此有越来越多使用者会希望能将手机或平板上的内容如图像、影片,传送并显示在客厅的电视或大屏幕上,以达成多屏幕互动输出与观看易用性的理想。因此,Wi-Fi协会看见这个使用者需求,藉由各终端装置皆已具备Wi-Fi联网的功能优势,以无间断的连网方式,让家中的各种设备间能有效地互通及显示内容。不论是任何品牌、尺寸、外型或内容,皆无需繁琐的安装设定,即能完整实现Wi-Fi实时影音娱乐的互操作性。这也就是Wi-Fi CERTIFIED Miracast™这个技术标准成立的宗旨,不仅仅扩大Wi-Fi Display技术在互动影音与娱乐领域的应用,更支持所有可播放的视讯类型,以同步、无缝隙方式分享跨装置间的视讯显示技术。

根据Wi-Fi协会的Wi-Fi CERTIFIED Miracast ™技术白皮书指出,Wi-Fi CERTIFIED Miracast ™是透过Wi-Fi CERTIFIED Wi-Fi Direct™技术来互联,无需再外接任何Wi-Fi网络或连接器;换言之,Wi-Fi CERTIFIED Miracast ™认证的装置中已具备Wi-Fi直接链接的功能,无需使用现有的网络AP。从技术层面来看,Wi-Fi CERTIFIED Miracast ™平台的应用主要是透过一个发送端(Source:能传送多媒体内容的Wi-Fi装置,例如智能型手机或平板电脑)和一个接收端(Sink:能接收并显示多媒体内容的Wi-Fi装置,例如电视或投影机)之间(图三),建立一个点对点的连结以达到无线影音串流应用的互操作性及便利性,进而提升终端消费者的使用者经验。例如,使用者可以透过手机将拍摄的照片、影片或是网络上的影音媒体串流服务完整地播放在大屏幕的电视上;相反地,使用者也可以透过手机或平板,直接收看电视或电脑上的内容。

 

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乐观来看,我们可以说Wi-Fi CERTIFIED Miracast ™即是为了让整个数字家庭意想得到的消费性电子产品,能透过无线连网技术将内容全面互通,实现不同Wi-Fi装置之间图像、视讯与音频内容的无间断共享。另外,设定方法也非常简易,只要将两款Wi-Fi装置进行配对后,用户即可选择将内容进行传输,或透过另一个显示设备来播放原先屏幕上的内容,具有Miracast认证的产品会自动识别并连接另一台装置,完全不需要第三条电缆、连接器或手动重新建立连结。

Wi-Fi CERTIFIED Miracast ™认证、测试需求

Wi-Fi Alliance以Wi-Fi Display技术规格为基础开发了Wi-Fi CERTIFIED Miracast ™认证计划;因此,基本上Wi-Fi CERTIFIED Miracast ™是以Wi-Fi为技术之本,拥有Wi-Fi CERTIFIED Miracast ™认证的产品大体上都能保有Wi-Fi CERTIFIED产品共有的易用性、互操作性以及安全性。未来不论是在家中或工作场所,对于支持视讯播放功能的终端装置来说,例如智能型手机、电视、投影机、平板电脑、笔记本电脑或数字相机来说;为了确保Miracast功能能完美发挥,无论是显示器还是主要设备,都必须经过Wi-Fi CERTIFIED Miracast ™认证。

根据Wi-Fi协会指出,「Wi-Fi CERTIFIED Miracast ™采用许多著名且受信赖的Wi-Fi技术,包括Wi-Fi CERTIFIED n(提高吞吐量及覆盖范围)、Wi-Fi Direct™(设备到设备的连接)、Wi-Fi Protected Access®2(WPA2™,安全保护)、Wi-Fi Multimedia™ (WMM®,流量管理)及Protected Setup™等。另外,有些Wi-Fi CERTIFIED Miracast ™装置亦会支持「信道直接链路建立(TDLS,Tunneled Direct Link Setup)」,使这些设备能够透过基础设施网络进行连接。与传统基础设施网络不同的是,TDLS可支持更高效的数据数据传输,并支持更先进Wi-Fi功能的应用。」

由此可见,因为Wi-Fi CERTIFIED Miracast ™的认证计划是建构在上述技术标准之上(图四),因此得以兼顾一定水平的连接速度与连接安全的可靠性。而对厂商来说值得注意的是,当厂商的Wi-Fi产品想获得Wi-Fi CERTIFIED Miracast ™认证时,就必须通过Wi-Fi CERTIFIED n、Wi-Fi Protected Access®2以及Wi-Fi Direct™的标准测试。而TDLS属于选择性认证项目,可依照厂商需求而定是否需要认证。目前,由于传输速度的考虑,能够进行Wi-Fi CERTIFIED Miracast ™认证的产品都必须是Wi-Fi CERTIFIED n的产品,其他包括a、b、g皆无法进行Wi-Fi CERTIFIED Miracast ™的认证。

 

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诚如前文所述,智能型手机虽然已是现代科技社会使用成长与发展最快速的装置,但不可否认地,它始终存在着屏幕尺寸太小的原罪。尤其,媒体影音串流应用程序的庞大需求也间接意谓着使用者对于视听内容的呈现或质量的高度渴求。能不能将随身的手机内容顺畅无碍地传送至更大屏幕来展示,也成为各种技术标准追求的突破创举,例如Miracast、MHL以及MyDP。身为各大技术标准协会授权的认证实验室,百佳泰特别以专业认证实验室的角度,为大家作一个简单的评比分析(表一)。不论是厂商或使用者皆能根据其使用需求,选择不同的技术标准来达成行动连接显示的技术;不变的是透过百佳泰,皆能一站到位地获得上述三项标准的认证咨询服务与各式解决方案。

 

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作为Wi-Fi联盟所推出的全新认证方案,Wi-Fi CERTIFIED Miracast™认证计划用意是在确保受测产品能正确的采纳Wi-Fi Display的技术规格。取得Wi-Fi CERTIFIED Miracast™认证的装置能确保透过Wi-Fi的连接,在兼容设备间传递音频与影像内容。包括电视、机顶盒、笔电、手持及平板装置等都被市场视为将首先采纳这项新兴无线影音显示技术的产品类型。百佳泰荣获第一批Wi-Fi联盟授权的Wi-Fi CERTIFIED Miracast™ 测试实验室,能提供厂商完整的认证测试执行、装置兼容性验证、问题侦错及技术咨询服务。本文仅针对Miracast认证计划的缘由、特色以及相关认证信息作概略的介绍;如欲取得更进一步的信息,或对本认证测试有任何需求或疑问,欢迎联系 service@allion.com

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