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当Tele-Vision变成Inter-Vision:智能型电视的实测报告Part II
2013 2013-06-27

不再是沙发上的马铃薯 No More Couch Potato

如果说未来的因特网科技应用将走向「动静皆宜」的状态;那在「动」的面向,行动装置如手机、平板电脑已明显且成功地吹出号角响起;而在「静」的面向,我们姑且定义成只要静静地坐在家中客厅,就能像使用手机或电脑般轻松写意的浏览电视和网络,让电视的使用情境不再只是被动地接收信息,而是用户能够主动地选择、浏览、操作任何电视或背后系统商提供的种种应用服务。

电视的发展或许不如行动装置般如此迅速且茁壮,但无可否认地,全球不论是因特网、系统或是信息内容供货商皆汲于开拓此潜力绩优股。不难发现从2011、2012甚至是2013等连三年的CES展,各家厂商无不力推最新型的智能型电视来争奇斗艳。虽然每年推出后的智能型电视总是褒贬不一;但可以预期的是,智能型电视随着技术与使用性的发展,绝对会朝向更优化的人机互动结果迈进。在此,百佳泰也特别于市面上采购几款最新型的智能型电视来为大家进行完整的竞争分析,不论是从技术、接口、效能以及使用性,详尽地为各位带来最巨细靡遗的比拼,让用户在选购智能型电视的同时,能从我们实测的结果获得选择指南,以拥有心目中最理想的智能型电视,从此让沙发上的马铃薯更有自主性与主导权。

智能型电视竞争分析

针对智能型电视的实测目标,我们分别选择了日系与韩系共三款全球知名品牌的顶级机种来做为测试标的(分别以A牌、B牌与C牌来代表),并针对以下范畴做了功能性与用户经验测试与分析。

一、基本I/O接口的讯号量测

二、电源管理

三、互操作性测试

四、使用者经验

(一)图形用户接口分析

(二)使用性测试

(三)应用程序与连网速度的顺畅度

首先我们分析三家智能型电视的基本规格(表一):

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我们可以发现,在传统TV功能上,日系品牌依然承接多年来的优势以至于表现较好,但是到了智能型功能上,韩系品牌就有比较多的亮点与突破性发展,许多创新的功能如脸部辨识、声控、Motion Control以及手机同步等皆可支持。

一、 基本I/O接口的讯号量测

在这部分的测试,我们针对智能型电视常见的接口作测试,包括Tuner、USB、 HDMI、DLNA、Wi-Fi Direct以及RF讯号等。测试结果发现,A牌电视在DLNA测试过程中会出现联机问题,并且有某些图档会无法正确地播放。B牌电视则是在数字电视讯号搜寻时会出现「掉台」的情形,虽然手动调整天线之后能获得改善。然而,对于一般终端使用者来说,未必知道如何排除类似的状况。另外在HDMI讯号的测试上,B牌电视也会出现噪声。最后我们发现当电视节目有分级信息时(例如6为保护级),C牌电视不会显示出来;相反地,A牌与B牌电视均可以正确显示。在HDMI测试上,C牌虽然宣称有通过HDMI兼容性认证测试,但我们实际测试时却发现有一个测试项目(TMDS Jitter Tolerance)并未通过HDMI所定义的认证标准,这不仅仅是讯号干扰的问题,而是在整个产品的研发制造与规格认证间存在不一致的情形。另外在DLNA测试上也发生同样问题,就是C牌电视宣称可以支持的文件格式,实际却无法播放,造成「有影无声」的情况,而这部分的DMP和DMS测试也是属于DLNA所规范的测试项目,代表其认证过程还需要被审慎的把关。

二、 电源管理

这部分的测试,我们使用三方智能型电视出厂的设定值来观察并发现三台电视的出厂亮度设定值都不尽相同。值得注意的是,B牌电视能提供最高的亮度表现效能(A牌:202 nits;B牌:497 nits;C牌262 nits),这当然会间接影响到能源的消耗;因此,B牌电视所观察到的耗电量相对也最高。以整体的平均耗电量来说则是C牌电视表现较好,意谓其较省电;然而,当我们进一步做不同亮度调整与耗电量观察后,我们发现B牌电视的能效指数(Brightness/Power Ratio)反而是三台电视中表现最佳(表二)。

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三、 互操作性测试

传统电视很单纯地就是播放电视节目而已,能够连接的外部装置多为CD或DVD播放器,但智能型电视就拥有更多的接口可以连接多元的外部装置。关于这部分的测试,我们选择了不同类型的外围应用产品如无线分享器、蓝光播放器、USB随身碟、USB键盘以及鼠标来与受测电视进行链接并测试其兼容性(表三)。

A牌电视在兼容性上有比较多的状况发生,例如连接蓝光播放器时,无法正确使用CEC指令;当USB随身碟被格式化成NTFS格式时,A牌电视无法正确读取随身碟内的档案,这也意味这台电视无法读取大于4GB的档案。C牌电视的USB基本存储功能都正常,但我们却发现它无法侦测到特定型号数字相机的MTP储存位置,在与外部装置的USB链接仍有问题需克服。另一方面,使用者最容易感受到的问题则是USB键盘、鼠标无法使用,而A牌与C牌电视均不支持此项功能。由于智能型电视有大量的用户互动情境,透过USB键盘鼠标的使用才能增加用户的操作使用性与满意度。

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四、 使用者经验

(一)图形用户接口(Graphic User InterfaceGUI)分析

智能型电视着重用户经验以不是新鲜事,具备更多互动性将成为其突破重围的关键成功因素;尤其,在已经有行动装置等接口的前车之鉴,智能型电视日后也欲将因特网、智能型手机、平板电脑与电视的功能整合在一起;于此同时,大尺吋的屏幕在显示出所有内容、功能的互动性就变得很重要。到底应该移植手机接口的经验还是透过看电视的使用情境发展出全新的接口有待各厂斟酌取舍;不变的是,惟有透过使用者真实的感受与回馈来进行设计再反思,才能强化不论是视觉、听觉甚至是情绪感觉的满意回馈,进而在智能型电视市场抢得先机。我们可以从下图一发现,三家厂商在用户接口与图形用户接口的设计编排上有很大的差异。

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首先,A牌的接口主要是链接自家发展的云端娱乐网络SEN,整体而言以方块图示展现,有点类似Windows 8的Modern UI风格,左方区块为电视讯号画面、中间和右边则为应用程序的图标区块,用户可自行加入常用应用程序于收藏夹。接口走的是沉稳简洁的风格,没有多余的功能选项或图标来干扰用户的视觉认知过程。

反之,B牌的接口则类似当今的Android智能型手机接口,尤其是应用程序的呈现与排列方式,图像接口的呈现也较为多元且丰富。接口左上角为电视讯号画面,中间横列区块为B牌自行发展的客制化应用程序,包含学习和运动等等;下方则为应用程序的排列位置。

C牌电视则是在接口上作了两阶层的设计。第一层设计成类似书签模式,上方的书签名称包含电视、应用程序、搜寻以及设定等等,左方区块则为电视讯号画面,当用户点选各类别书签后,即会出现第二层的完整选单,此时电视画面是以背景方式呈现。跟B牌电视一样,整体接口也类似现今智能型手机的操作接口,并且作了阶层设计让使用者能将不同的功能作分类与组织。

虽然B牌与C牌电视的整体接口看似花俏,但对于目前已习惯于智能型手机接口的用户来说,在心智操作模式的转换上,理应不会造成太大的负担,但对于未曾使用过智能型手机的使用者来说,可能就得进行使用性评估与实际测试,才能了解如此现代化的用户界面能否让用户易于学习或使用。

(二)使用性测试

从这三台接口设计迥异的智能型电视即可发现一个问题,到底智能型接口的设计应该「简洁」还是「多元」呢?值得注意的是,电视的画面不但比手机或电脑大外,其使用情境不像使用多数电子装置般是直接在屏幕面前操作,实际上使用者会舒适地坐在有一定距离的沙发上,并透过智能型电视来上网或玩应用程序。因此,接口的编排就必须考虑到使用情境与视觉认知的互动过程。针对这个议题,我们进行了A牌、B牌与C牌的使用性测试来为大家观察三种接口设计搭配各自遥控器的使用对于使用者经验与人机互动方面有何影响(表四)。

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搭配整体接口的使用性(System Usability Scale,SUS)与满意度(Subjective User Satisfaction)问卷量表来观察,我们发现A牌简洁的接口设计主打清楚易视的风格,让用户能直觉了解各功能的所在位置,因此在任务的完成速度与质量表现较佳;反之,B牌的界面类似当今Android手机系统,在图形设计上也比较活泼,虽然这会造成使用者在一开始接触时会有视觉上的负担,但在熟悉一次任务之后,用户多渐渐能上手与适应,或许跟行动装置的接口印象已深入人心有关。然而,C牌电视尽管与B牌电视一样都具有手机系统风格的接口,但其遥控器与电视系统间的反应相当缓慢,效能明显感觉较为迟钝,因此造成使用者的学习程度不高、完成任务的时间较长之外,整体的使用性与满意度回馈也在三台电视中表现最差。

从图形用户接口来看,A牌的极简介面设计也意谓着其接口叫为单调阳春,对于创新度来说并没有吸引到使用者的目光,多数用户觉得其接口不具设计感并与智能型的感觉不搭,而B牌在这方面的主观使用性与满意度回馈就很好,间接意谓着用户客观的任务表现并不等于主观的情绪感觉。而C牌基本上在接口设计感上虽能获得使用者赞同,但其效能表现却无法跟上智能型接口的脚步,反而拖累整个电视的操作过程。

这样结果不仅可以呼应我们前面的问题意识,「简洁」或「多元」的界面设计确实会对用户带来不同的使用表现,也为我们带出智能型电视的「效能」与「接口」是同等重要的概念,同时拥有效能与接口的完美结合,才能使科技的进步让使用者完整体验。而对于上述「使用与情绪感受的矛盾结果」与「效能与接口的相辅相成结果」,开发商尤其在智能型电视接口的设计上就必须作更多的取舍与研究,到底智能型电视该搭配何种接口才能让用户在使用性与使用后的情绪达到最佳的黄金交叉点,「跳脱框架」进行不寻常的设计思考,才是日后接口设计发展上值得关注的重点。尤其,心理学家曾说:「正面积极的情绪是学习、好奇心和创造性思维的关键,快乐可以扩展思路并促进创意思考。」用户如果一开始就被接口所吸引并认同此接口赋予他的感觉,那么即使操作上稍有困难也会被视为一种积极的学习动力。

(三)应用程序与连网速度的顺畅度

为了了解A牌、B牌以及C牌对于智能型功能与连网速度的效能表现,我们透过实际操作来计算其功能、应用程序或是开启网页的流畅度,包括双方的智能型功能选单(首次开启速度和后继开启速度)、应用程序YouTube和Skype以及各大全球知名网站等。

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我们可以从上表五的应用程序开启流畅度发现,在智能型功能第一次启始时间上,A牌与B牌的表现并无太大差异,但后继开启智能型功能时,因为A牌每次都要重新连结SEN,导致开启的时间慢于B牌的1.1秒许多。C牌部分则是一开始接口就作了两阶层的设计,所以在电视画面与智能型功能的切换上能快速转换,平均都只要2秒即可完成智能型功能的启动。值得注意的是,用户在操作智能型电视时,使用情境可能介于观看电视与智能型功能来回操作之间;因此,在接口的转换上应该更为流畅与快速,才不会造成使用者每一次使用的等待时间过长而失去耐心。而在使用应用程序YouTube或Skype方面,A牌与B牌在启动流畅度则无显著差异,但C牌在这部分则是花费许多时间,都需要超过20秒来开启。

接着,我们特别将链接的网站利用电脑、手机、A牌、B牌以及C牌电视来链接,并截取其显示的网页(图二)。我们从三台电视链接各大网站时发现三项重大的议题,在联机Amazon时,虽然可发现A牌与C牌的连网速度快于B牌许多,但仔细去观察浏览的页面时却发现A牌与C牌在浏览这个网页时,一些网页上的功能列或广告图标无法完全显示。在对照电脑上的画面后,更可以确认A牌与C牌的智能型电视在上网时,可能存在着HTML或网页语法的判读缺失。

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其次,我们透过三台电视链接B牌 Official Website时发现,A牌的电视会自动切换成行动装置适用的网页模式。从下图三可观察,A牌的页面明显与电脑、B牌以及C牌的显示方式不同,与手机版页面也不尽相同,整个网页甚至有区块移位的情形发生,这在在显示A牌电视在连网能力的表现还需要作修正,才能让用户用智能行电视上网的同时,能有跟使用电脑一样有相似的操作回馈与画面。

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最后一个问题即是电视中的浏览器是否内建Flash Player的播放程序,当我们浏览C牌的Official Website时发现,A牌与C牌的电视因为没有内建Flash Player播放程序,因而造成网页的内容无法显示,此外A牌电视也再次自动切换成行动装置适用的网页模式(图四)。

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Artificial Intelligence还是Artificial Smart

人工智能的发展创造了现代科技的突破性发展,越来越多电子产品无不冠上「智能」二字来强化自身的功能,例如智能型手机、智能型电视以至于智能型家电等等。然而,这些看似科技进步下的产物或许为人类生活带来不同需求的便利性,但如果使用者始终无法驾驭那科技载具本身,甚至反而被科技所主宰,那智慧两个字的存在就值得去探讨其意义是否属实。尤其,以现阶段来说,智慧所代表的意义总是与因特网脱不了关系,好像具备连网功能的电子产品都能被无限放大至智能型电子产品的范围内。狭义来看,拥有因特网功能的电子装置确实已突破物体本身在空间上的局限;透过因特网的发展,更能辅以更合乎使用者需求的种种应用。

如前所述,智能型手机的成功发展或许能为使用者带来革命性的科技装置使用行为,并且提升不同型式的用户接口接受程度;如果要将此成功模式转移至智能型电视上,我们就必须更为了解电视的使用情境与其当前的技术发展。毕竟,传统的遥控器对于使用者来说仍是观看电视的主要硬件工具,但它却不适合作为因特网的操作接口。因此,多家厂商相继推出以声控、触控、链接鼠标键盘或是体感的操作模式,不外乎是希望赋予用户更多的操作模式,让观看或使用电视的过程有更弹性的选择,进而增加使用智能型电视时的愉悦感受。

然而,如果只是单一硬件上的技术升级是不够的,如何与其他装置作无缝链接也成为一种创新解决方案;尤其,现代用户每天会接触的电子装置千奇百种,如何将其手边的电子装置使用情境达到统一汇流的共通性,就能让使用者拥有一机在手,无远弗届的操作境界。最为明显的例子即是利用手机来遥控电视或分享档案资源,在手机和电视的操作系统越来越相似之余,应用程序与短距离无线网络(Wi-Fi或DLNA等)也有突破性发展,用手机来取代遥控器已不无可能,也更能弥补遥控器在操作智能型电视上的不足。另外,智能型电视的发展也不能只单求技术端的突破,如何让使用者能轻松采纳与学习也相对重要,除了内容的多元化与丰富外,以简单易使用为原则才能让更多数的使用者能接纳这项产品,毕竟电视是不论男女老少且家家户户必备的消费性产品。如果只是单纯的朝技术发展,看似越来越智能,却不注重使用者的回馈,充其量只是一种Artificial Smart,好似使用者被无知所制约,如能透过各方面的用户经验研究来突破接口上的不友善与陌生,才能让Artificial Intelligence达到其科技始终来自于人性的理想。

由此观之,智能型电视的发展不论是技术上、接口上或是内容上皆还有一段漫漫长路。而作为智能型电视验证领域的专家,百佳泰结合自身的技术测试经验搭配使用者经验研究,将为智能型电视提供更全方位的研究与观察,在确保技术质量的同时,也为使用者端带来最细腻的操作回馈建议。此篇报告纯以三家厂商的市售智能行电视为例,透过竞争分析的结果,旨为大家提供深度使用者经验的思考,到底智能型电视能为我们带来什么,我们又能为智能型电视创造什么结果与价值。

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